Tesla está construyendo una batería gigante en Texas para respaldar la red

Casi una década después de ingresar a la industria de los vehículos eléctricos, Tesla de Elon Musk está ampliando sus planes para llevar su tecnología de baterías al juego del almacenamiento de energía.


Gambit Energy Storage LLC, una subsidiaria de Tesla, está construyendo un proyecto de almacenamiento de energía de 100 megavatios en Arlington, Texas, en las afueras de Houston. La batería gigante se conectará a la red eléctrica de Texas, proporcionando respaldo a un sistema que el mes pasado sufrió una falla devastadora cuando una severa tormenta invernal dejó fuera de servicio la generación al mismo tiempo que la demanda se disparaba.

Tesla presentó sus baterías domésticas Powerwall en 2016; La batería Gambit almacenaría suficiente energía para alimentar 20.000 hogares durante las horas pico del verano y se espera que esté operativa el 1 de junio. Los apagones son cada vez más comunes a medida que el cambio climático expone la vulnerabilidad de la red energética al cambio climático, y las microrredes alimentadas por baterías se consideran cada vez más como un respaldo fundamental para los sistemas que salvan vidas.

Según lo informado por NPR:

Como fichas de dominó que caen, la infraestructura en Texas, que depende de la electricidad, comenzó a fallar debido al frío extremo. En Austin, la Planta de Tratamiento de Agua Ullrich cerró debido a una falla eléctrica. Eso, combinado con la baja presión del agua debido a las tuberías rotas, significó que los residentes tuvieran que hervir el agua.

Los apagones son cada vez más comunes a medida que el clima extremo hace que la demanda de electricidad se dispare, al tiempo que daña la envejecida red eléctrica. Los desastres provocados por el cambio climático, como tormentas y huracanes más intensos, sólo aumentan ese riesgo.

Por eso, algunas comunidades están buscando nuevas formas de garantizar que las personas y la infraestructura vulnerables puedan resistir los cortes de energía. Están instalando paneles solares y baterías grandes para crear pequeñas “microrredes” que continúan funcionando cuando la red más grande se apaga.

Algunos están ubicados en instalaciones cruciales, como plantas de tratamiento de agua, hospitales y centros de respuesta a emergencias. Los sistemas de baterías más pequeños también ayudan a las personas que dependen de equipos médicos que salvan vidas en casa. Si bien las empresas eléctricas tradicionalmente invierten en mantener la red eléctrica, los expertos en desastres dicen que también necesitan explorar soluciones más nuevas, adaptadas a condiciones climáticas extremas, para cuando la red falla y no se puede reparar rápidamente.

“Estos desastres naturales y eventos perturbadores van a continuar”, dice Eliza Hotchkiss, analista senior de resiliencia del Laboratorio Nacional de Energía Renovable. “Los estamos viendo, especialmente en los huracanes, que ocurren con mayor frecuencia y mayor intensidad. Así que simplemente no podemos esconder la cabeza en la arena e ignorar que esto es algo que está sucediendo, porque seguirá perturbando nuestras vidas”.

Para una inmersión más profunda:

Bloomberg, Radio Pública Nacional

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