Los investigadores fabrican baterías con cáñamo

Una planta de cáñamo (cannabis sativa). FlowerPhotos / Universal Images Group a través de Getty Images

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Los investigadores de Bemp Research Corp. han desarrollado una batería de litio-azufre que es más rentable, tiene un mayor rendimiento y es más reciclable que las baterías de iones de litio gracias a un material útil: el cáñamo.

La empresa utiliza cáñamo carbonizado en lugar de metales pesados ​​como el cobalto o el níquel, lo que fabrica baterías ligeras y duraderas. Si bien muchos investigadores a nivel mundial han estado buscando formas de utilizar el grafeno para mejorar las baterías de los vehículos eléctricos, sigue siendo un material costoso que no se puede ampliar para su producción en masa.

“El cáñamo es una solución mejor y más económica. La durabilidad del cáñamo puede ayudar al cátodo a resistir cientos de ciclos de contracción y expansión”, dijo a EnergyTech Son Nguyen, fundador de Bemp Research. «La estructura porosa del cáñamo puede ayudar a ‘atrapar’ los polisulfuros para que no lleguen al ánodo».

El uso de cáñamo también significa que estas baterías podrían tener un impacto menor en el medio ambiente. Los profesores de la Universidad Northwestern, que no participan en Bemp Research, descubrieron que la minería de cobalto en particular tiene duras consecuencias para las comunidades, incluido un aumento de la violencia, la inseguridad alimentaria y del agua y problemas de salud. Las condiciones laborales suelen ser poco éticas y peligrosas para los trabajadores. La minería de metales pesados, incluido el cobalto, también puede contaminar el suelo, el agua y el aire, contaminar los suministros de alimentos y aumentar el riesgo de problemas de salud respiratoria y reproductiva.

Bemp Research dijo que sus baterías de cáñamo LiS/B4C (cáñamo B4C significa carburo de boro hecho de cáñamo) requieren solo un metal pesado, el litio. Esto también significa que las baterías son mucho más fáciles de reciclar que las de iones de litio.

“El azufre es muy abundante. El boro también es relativamente abundante y la mina de boro más grande se encuentra en California”, dijo Nguyen. “También tenemos una asociación estratégica con Delta Agriculture, el mayor productor de cáñamo de Estados Unidos. Delta Agriculture destaca que el cáñamo es un cultivo legal que requiere poca agua, ningún pesticida y es mejor para el secuestro de carbono que los árboles”.

La compañía explicó en la entrevista con EnergyTech que el uso de un cultivo abundante como el cáñamo y otros materiales que están más disponibles que los metales pesados ​​puede aliviar los problemas de la cadena de suministro, conducir a una fabricación menos costosa y crear baterías que sean más seguras en caso de que se dañen. . Según Nguyen, la batería de cáñamo LiS/B4C tiene menos probabilidades de arder si se daña en comparación con una batería de iones de litio, lo que la convierte en una alternativa más segura.

Según las pruebas, las baterías muestran que se pueden cargar en sólo 20 minutos y se espera que duren 100.000 millas con carga rápida o más con carga lenta. El equipo espera escalar a la producción en masa para 2026, y las baterías serán especialmente adecuadas para camiones eléctricos pesados ​​y aviones eléctricos.

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