El sistema de almacenamiento de baterías más grande de Europa entra en funcionamiento en el Reino Unido

El sistema de almacenamiento de baterías Pillswood en construcción en East Yorkshire, Reino Unido. Captura de pantalla de Harmony Energy / YouTube

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Mientras el Reino Unido se prepara para el primer invierno completo desde que la invasión rusa de Ucrania desató una crisis energética global, tendrá un poco de ayuda adicional.

El sistema de almacenamiento de baterías más grande del continente europeo entró en funcionamiento en East Yorkshire el lunes, como anunció Harmony Energy, la compañía detrás del proyecto.

«Los sistemas de almacenamiento de energía con baterías son esenciales para desbloquear todo el potencial de la energía renovable en el Reino Unido, y esperamos que este en particular destaque a Yorkshire como líder en soluciones de energía verde», dijo el director de Harmony Energy, Peter Kavanagh, en un comunicado. «Estos proyectos no cuentan con el respaldo de subsidios de los contribuyentes y desempeñarán un papel importante a la hora de contribuir a la transición Net Zero, además de garantizar la seguridad futura del suministro energético del Reino Unido y la reducción de la dependencia de las importaciones de gas extranjero».

Los sistemas de baterías como este funcionan almacenando la energía generada por fuentes renovables como la solar y la eólica, explicó BBC News. Cuando la red experimenta una gran demanda, la energía almacenada puede dirigirse a hogares y empresas. Esta instalación en particular puede almacenar 196 megavatios hora (MWh) de electricidad por ciclo, lo que es suficiente para alimentar alrededor de 300.000 hogares durante dos horas, dijo Harmony Energy. La compañía dijo que era la batería de este tipo más grande de Europa por MWh.

Inicialmente se programó que el llamado proyecto Pillswood entrara en funcionamiento en dos fases en diciembre de 2022 y marzo de 2023, pero se adelantó para ayudar a National Grid del Reino Unido en medio de una crisis energética en curso que podría volverse más desafiante durante el invierno.

“Debido a la guerra en Ucrania y la escasez de gas en Europa, existe un riesgo significativo de que se produzca escasez de gas durante el invierno de 2022-23 en Gran Bretaña. Como resultado, existe la posibilidad de que Gran Bretaña entre en una emergencia de suministro de gas”, advirtió en octubre el regulador energético del Reino Unido, Ofgem, como informó BBC News en ese momento.

El Reino Unido obtiene entre el 40 y el 60 por ciento de su electricidad del gas, y no está seguro si una escasez provocaría apagones o racionamiento energético.

“Todas las partes interesadas han reconocido la importancia de lograr la energización de este proyecto antes del invierno, y nos gustaría agradecer a Tesla, G2 Energy y Northern Powergrid por sus esfuerzos para entregar el proyecto antes de lo previsto a pesar de un entorno geopolítico y de cadena de suministro global muy desafiante. ”, dijo Kavanagh en un comunicado.

La estación utiliza un sistema Megapack de dos horas de Tesla, y la compañía también gestionó la construcción y la operará a través de su plataforma de comercio algorítmico Autobidder. El proyecto Pillswood está ubicado junto a la subestación Creyke Beck de National Grid, cerca de Hull. Esta subestación también será la primera parada para la energía de Dogger Bank, el parque eólico marino más grande del mundo que entrará en funcionamiento en el Mar del Norte esta década, informó BBC News. Su primera fase se lanzará en el verano de 2023, dijo Harmony Energy.

Los proyectos de almacenamiento de energía como Pillswood son esenciales para que Europa se aleje de los combustibles fósiles mientras trabaja para prevenir los peores impactos de la crisis climática, ya que pueden llenar los vacíos en la generación de energía a partir de tecnologías dependientes del clima como la eólica y la solar, señaló TNW. La Asociación Europea para el Almacenamiento de Energía (EASE) calculó que la UE necesitaba almacenar alrededor de 200 gigavatios (GW) para 2030 y 600 GW para 2050.

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