El DOE otorga $74 millones para proyectos de reciclaje y reutilización de baterías

Una batería que se instalará en una camioneta Ford F-150 Lightning en el Rouge Electric Vehicle Center en Dearborn, Michigan, el 20 de septiembre de 2022. JEFF KOWALSKY / AFP vía Getty Images

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El Departamento de Energía de EE. UU. ha otorgado casi 74 millones de dólares, disponibles a través de la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura, a 10 proyectos centrados en el reciclaje y la reutilización de baterías, en particular baterías de vehículos eléctricos.

Según el Departamento de Energía, se han vendido más de 1,2 millones de coches eléctricos desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, y se espera que la demanda de minerales para baterías, como litio y grafito, aumente un 4.000% en los próximos años a medida que la demanda de vehículos eléctricos siga aumentando. Reciclar y reutilizar los componentes de las baterías es importante para la cadena de suministro, ya que hace que la producción de baterías para vehículos eléctricos sea más rápida y confiable.

«El reciclaje de baterías avanzadas presenta una enorme oportunidad para que Estados Unidos apoye la creación de una cadena de suministro de baterías domésticas segura y resiliente para alcanzar nuestro futuro de energía y transporte limpios», dijo la Secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer M. Granholm, en un comunicado. «Las inversiones históricas de la Ley Bipartidista de Infraestructura del presidente Biden están haciendo posible una colaboración intersectorial que impulsará los avances tecnológicos de Estados Unidos y eliminará nuestra dependencia excesiva de otras naciones para alcanzar nuestros objetivos de energía limpia».

La nueva financiación se suma a los 2.800 millones de dólares existentes del proyecto de ley de infraestructura para el procesamiento de baterías domésticas y la fabricación de componentes de baterías. También se espera que estos proyectos acerquen al país a alcanzar el objetivo de la administración Biden de que la mitad de todas las ventas de vehículos en Estados Unidos sean eléctricas para finales de esta década.

La financiación se destinará a cuatro proyectos en California y un proyecto en Nevada, Michigan, Nueva Jersey, Tennessee, Indiana y Alabama.

Como informó The Associated Press, la Universidad de California-San Diego recibirá 10 millones de dólares para tecnología que pueda reciclar baterías de iones de litio. Element Energy, con sede en Menlo Park, California, recibirá casi 8 millones de dólares para un proyecto de energía eólica en Texas, así como para un proyecto en colaboración con Next Era Energy Resources que utiliza tecnología para reutilizar baterías para almacenamiento de energía.

Aunque las baterías son importantes para la transición a la energía limpia, Estados Unidos no produce suficientes minerales necesarios para fabricarlas. La minería de recursos también tiene un gran impacto ambiental, ya que utiliza enormes cantidades de agua y contamina el suelo y el aire, como explica el Instituto de Investigación Energética.

Como tal, es necesario un enfoque más sostenible, que incluya encontrar formas de reciclar y reutilizar las baterías. Los ganadores de las subvenciones trabajarán en proyectos que desarrollen formas de reutilizar baterías de vehículos eléctricos al final de su vida útil, desde encontrar formas de separar los materiales de las baterías hasta investigar sistemas estacionarios de almacenamiento de energía.

«El reciclaje y la reutilización responsables y sostenibles al final de su vida útil fortalecerán la fabricación nacional de baterías y permitirán que la nación satisfaga la creciente demanda de vehículos eléctricos a través de componentes de baterías fabricados en Estados Unidos», afirmó el Departamento de Energía. «Apalancado con la participación en los costos del receptor, este financiamiento ayudará a proporcionar más de $126 millones para el futuro de energía limpia de Estados Unidos».

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